Пассажирский космический челнок Virgin Galactic совершил пробный сверхзвуковой полет

Virgin Galactic испытала свой пассажирский космический корабль Unity. Теперь проект переходит в заключительную стадию. Как написал в Twitter сам руководитель американской компании Ричард Брэнсон: "Космос дразняще близко".
Virgin Galactic

Пассажирский космический корабль Virgin Space Ship Unity совершил свой первый сверхзвуковой полет. Носитель Eve вывел челнок на высоту 14 километров, после чего корабль включил собственные двигатели, перешел на сверхзвуковую скорость и поднялся до 25 километров. Затем пошел на снижение и успешно приземлился.

Челнок производства The Spaceship Company предназначен для коротких суборбитальных туров, как испытательных, так и коммерческих. По плану, полет продлится всего несколько минут, но пассажиры успеют испытать невесомость и увидеть Землю со стокилометровой высоты — это официальная граница космоса.

Полет Unity — первый после неудачного испытания три с половиной года назад, когда в пустыне Мохаве разбился другой корабль того же проекта — «Энтерпрайз». Один из двух пилотов погиб. Virgin Galactic заявила, что успех апрельского полета означает переход к заключительной стадии программы.

Unity рассчитан на двух пилотов и шестерых пассажиров. Билет на него стоит 250 тысяч долларов, их приобрели уже почти 700 человек.