На Меркурий отправляется космическая экспедиция

BepiColombo - совместная европейско-японская миссия по изучению Меркурия - готовится к запуску с космодрома Куру во Французской Гвиане.

Семь лет полета и девять триллионов километров. Уже в пятницу с космодрома Куру во Французской Гвиане стартует BepiColombo — совместная миссия Европейского космического агентства и Японского агентства аэрокосмических исследований к Меркурию, самой маленькой и наименее изученной планете Солнечной системы.

Андреа Аккромаццо, инженер ESA:

«Меркурий — это планета, которую мы до сих пор не до конца понимаем. Он так близок к Солнцу, но мы не можем сказать, почему он именно такой, какой есть, несмотря на эту близость. Если мы сможем это объяснить, то наши ученые будут лучше понимать, как сформировались другие планеты Солнечной

За время пути BepiColombo один раз обогнет Землю, дважды — Венеру и шесть раз облетит вокруг Меркурия. Когда корабль, наконец, достигнет точки своего назначения в 2026 году, он первым делом отправит на орбиту японский зонд, который займется изучением магнитного поля планеты. А затем к сбору данных приступит европейский аппарат, работа которого займет два года.

Андреа Аккромаццо, инженер ESA:

«Технологически миссия крайне сложна из-за суровых условий работы. Температура может достигать 450 градусов Цельсия. Солнечные панели нельзя разворачивать в сторону звезды, потому что они перегреются и расплавятся».

Миссия получила свое название в честь итальянского математика и инженера Джузеппе Коломбо из Университета Падуи. Он разработал теорию гравитационного маневра, которая используется для полетов космических аппаратов к другим планетам.