Марсоход Opportunity завершил свою миссию

Земля попрощалась с марсоходом Opportunity: НАСА официально объявило об окончании его 15-летней миссии. Ученым пришлось признать, что "разбудить" ровер они не могут.
Марсоход Opportunity

Земля попрощалась с марсоходом Opportunity: НАСА официально объявило об окончании его 15-летней миссии. Ученым пришлось признать, что «разбудить» ровер они не могут.

Джон Каллас, руководитель проекта MARS EXPLORATION ROVER:

«В июне прошлого года на Марсе разразилась рекордная по масштабам пыльная буря. Небо над марсоходом почернело, звезды, которые дают ему энергию, исчезли из вида, и он замолчал. Последние восемь месяцев мы не покладая рук старались оживить ровер и восстановить связь. Ежедневно мы слушали пространство через чуткие датчики сети Deep Space Network. Отправили ему больше тысячи команд, использовали все возможности, чтобы добиться ответа. Но когда небо затянуто пылью, на Марсе, к тому же, становится холодно. Мы дождались конца периода «генеральной уборки», когда на планете дуют ветра — надеялись, это поможет. Но прошлой ночью отправили марсоходу последнюю команду — и не получили ответа. Значит, пришло время прощаться».

Но прощаются с Opportunity значительно позже, чем ожидалось: его миссия началась в 2004 году и должна была продлиться 90 дней. А он продержался почти 15 лет. По плану, ровер должен был исследовать километр поверхности планеты — а в результате ученые получили данные с 45 километров. Вместе с ровером Spirit, который проработал семь лет, Opportunity прислал на Землю тысячи снимков Марса. Главное из них — изображение камня «Эсперанс-6», изучив который, исследователи пришли к выводу о том, что в прошлом на планете существовала пресная вода.

За вклад в изучение Марса в честь Opportunity назвали астероид.